lundi 5 octobre 2015

Mercredi 5 août:
 
Avec l'arrêt shopping imprévu aux Last Vegas North Premium Outlets, nous avons prix un retard indéniable vers notre destination finale du jour: le Lost Dutchman State Park où j'ai réservé de France un emplacement de camping.
 


 
On a décidé au dernier moment de ne pas faire le petit crochet par Oatman mais la route est quand même longue (plus de 5 heures) et comme je le craignais, nous arrivons quasi de nuit sur le site et manquons pour le coup le très beau coucher de soleil sur la paroi. Bon, tant pis, on ne peut pas tout maîtriser non plus lors d'un voyage et puis Louison est ravie de son sac, alors tout va bien.  
 

Nous avons donc réservé un emplacement de camping directement dans le parc, au pied de la falaise. Pour réserver un emplacement, c'est là: camping de Lost Dutchman 
Comme dans beaucoup de State Parks, le camping dispose de douches et il y a plein de places disponibles et pour cause ...

Jeudi 6 août:

La température la nuit a été incroyablement chaude et ce que je redoutais dans le sud de l'Arizona au mois d'août se confirme dès la première nuit ... Va -t-on devoir changer nos plans en matière de camping ?
Bon, on verra ça un peu plus tard car ce soir, ce n'est pas un problème, on dort à l'hôtel et ce sera d'ailleurs notre 3ème nuitée de charme.
Le matin, l'éclairage est à contre-jour sur la montagne de Lost Dutchman:



Aujourd'hui, nous avons dans l'idée de parcourir l'Apache Trail puis de finir la journée à Tucson en nuitée de charme.



C'est parti sur cette piste qui est d'ailleurs hyper roulante.



Dommage, le soleil n'est pas de la partie et les couleurs s'en ressentent.
Nous faisons en premier un arrêt inévitable au hameau touristique de  Tortilla Flat et son célèbre bar, le Superstition Saloon:



Les sièges devant le bar sont des selles de cheval (interdites aux moins de 18 ans):



Les murs sont tapissés de billets de banque:


Bref, il y a plein de choses à voir dans ce bar et le temps de détailler toute la déco et boire un verre, une demi-heure est vite passée ...
Nous continuons tranquillement la piste parsemée de cactus saguaros :






Le barrage Theodore Roosevelt:


Vers la fin de la piste, nous décidons de faire une bonne halte à Tonto National Monument (pass America the Beautiful accepté).
Un Visitor Center est présent et d'ailleurs c'est en passant dans ce dernier que l'on accède à la ruine indienne en surplomb qui offre une très belle vue sur les environs.





Nous visitons ainsi Lower Cliff Dwelling. Les Rangers se relaient là-haut pour surveiller les visiteurs (le site a hélas connu quelques dégradations) mais également pour répondre à nos questions. Ils n'assurent cependant pas la visite guidée.


Compter environ 40 minutes pour effectuer la petite grimpette depuis le Visitor Center et visiter l'ensemble (somme toute assez petit).
En fin d'après-midi, nous nous dirigerons vers le parc national de Saguaro (partie ouest). On roulera sur la Bajada Loop Drive et passerons par le Gates Pass juste avant de plonger vers Tucson.
Le ciel est maintenant bien dégagé et les couleurs du soir mettent bien en valeur les cactus.








Nous arrivons vers 19h45 à notre rendez vous du soir: le Double K Ranch. 
Ce soir, nous dormirons dans une "Caboose" (littéralement la voiture de queue) dont l'intérieur a été aménagé en chambre d'hôtel.
Ken et Mary sont très accueillants et se rendront complètement disponibles pendant votre séjour.
Ken est passionné par tout ce qui touche aux trains et est même volontaire au musée local de Tucson.



Le maximum de pièces d'origine ont été conservées. Le tout combiné au confort d'une chambre moderne comme la climatisation ou même un frigo.  
On peut y dormir à quatre. Il y a un lit double et deux lits superposés.


L'endroit est très atypique et l'expérience unique.



Le lendemain matin, après un copieux petit déjeuner, nous visiterons le jardin en compagnie de Mary qui nous expliquera pas mal de choses sur la flore locale ainsi que fouilles qui ont eu lieu sur sa parcelle il y a quelques dizaines d'années. Elle nous donnera même quelques tessons de poteries indiennes en gage d'amitié.





Le bilan de cette nuitée: prix plus cher qu'une chambre classique, 175$ la nuitée à 4 avec le petit déjeuner. Il y a la Wifi, une belle piscine (parfaite juste avant de se coucher et avant de partir) et un accueil chaleureux. Bref, une très bonne adresse originale sur Tucson qui a transformé une simple nuit en une véritable expérience.




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